Ordenadores y Portátiles
Video Webcam
Video Webcam

¿Cómo funciona un video webcam? -2ª parte

A continuación simularemos una configuración típica y muy simple de cómo poner en marcha una webcam poniendo como ejemplo un caso real realizado hace algún tiempo. Si estás en casa y quieres montarte una webcam de forma rápida, lo único que tienes que hacer es esto:

  • Visita tu tienda habitual de informática y cómprate una cámara webcam. En el ejemplo que estamos mostrando, la cámara fue la Pro Video PC.
  • Instala el software que viene con la cámara en tu ordenador. El programa fue instalado en su momento en un ordenador funcionando con Windows XP.
  • Para seguir los pasos del ejemplo, puedes visitar la página Web de www.webcam32.com y bajarte el programa Webcam32. Este es un programa muy popular para webcams. Hay una versión de prueba y comprarlo es bastante barato. De todos modos, hay programas gratuitos por lo que es cuestión de buscar. En este caso, se compró el software.
  • Se instala el Webcam32, lo cual es sencillo y rápido.
  • Después de insertar la dirección del servidor FTP y alguna información más, la webcam empieza a mostrar los primeros signos de vida.
  • Como prueba, se enfoca la cámara hacia el exterior de la ventana.
  • Cuando se hizo la prueba se tuvo que configurar el software un poco para reducir el tamaño de los ficheros de las imágenes y habilitar la función “temporary-file copying”.

Hay muchas más funciones con las que se puede experimentar con este y otros programas de webcam. Opciones de flujo de video en tiempo real, capturas de imagen, chateo, ficheros AVI y diferentes resoluciones y tasas de compresión, por nombrar algunas.


Como se puede ver, poner en marcha una webcam básica es extremadamente sencillo. Si por el momento no queremos complicarnos mucho más, la configuración descrita es una manera simple, barata y divertida para experimentar con una webcam y ver las posibilidades que tenemos por nuestro propios medios.

Funciones avanzadas

Una vez que ya te manejas con el sistema más simple, puedes indagar en otras funciones del software que estás manejando. En nuestro ejemplo es el Webcam32, pero la mayoría de programas comparten funciones parecidas, las cuales son muy interesantes de conocer y usar.

  • Sensor de movimiento – La webcam toma una nueva foto o captura de imagen cuando detecta movimiento.
  • Almacenamiento de imágenes – Puedes crear un archivo que salva todas tus imágenes o solo ciertas imágenes a intervalos configurados previamente.
  • Video mensajes – Algunos programas para envío de mensajes simultáneos soportan video por webcam. Dependiendo del software que estés utilizando, se podrá utilizar esta función.
  • Conexiones avanzadas – Con esta función se pueden utilizar métodos wireless para conectar tu ordenador multimedia a la webcam.
  • Flujo de medios – Para aplicaciones profesionales, la configuración de la webcam puede usar compresión MPEG4 para crear un flujo o transferencia (streaming) de audio y video en tiempo real. Este es el sistema de compresión usado en la mayoría de los reproductores basados en PCs.

Webcam en red

Un problema que tiene usar una cámara enganchada a un ordenador por medio de un cable USB, es la limitada longitud del cable. ¿Qué ocurre si lo que quieres capturar en imágenes está al otro lado de la casa, o afuera? En este caso, necesitas comprar una cámara con conexiones externas. Tienes algunas opciones:

  • Puedes poner una cámara estándar en cualquier punto de la casa y extender un cable de video con conectores RCA desde dicha cámara al ordenador. Hay multitud de tipos de cámara que se pueden ajustar a tus necesidades por lo que no te costará ponerla en cualquier sitio de la casa.
  • Puedes evitar el uso de un cable usando un enlace de radio, lo cual es siempre más cómodo de instalar. Puede que sea el momento de incorporar la tecnología Wifi a tu sistema.

Monitorizar tu casa y compartir imágenes vía Internet son solo algunas de las cosas que puedes hacer con tu webcam. Hay muchas más posibilidades para usar una cámara conectada a tu ordenador. Puedes conseguir un software que te permitirá realizar llamadas de video teléfono con amigos y familiares que también tienen una webcam. Puedes mantener una sesión de video conferencia con motivos de trabajo y laborales que están al otro lado del mundo. Puedes hacer una entrevista de video a alguien y difundirla en vivo a través de tu Web o blog. Algunas tipos de software incluso te permitirán enviar imágenes directamente a tu PDA o teléfono móvil.

Leer mas artículos relacionados

< Volver a la 1ª parte